家族で台湾へ海外移住

日本人夫と台湾人妻が子供と一緒に家族で台湾へ海外移住をして台湾の現地情報をレポート

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日本人は台湾の香辛料・八角入り料理がなぜ苦手なのか?

      2017/03/13

台湾の中華料理で使われる「八角」という香辛料について、台湾現地からレポートします。台湾のコンビニに入ると何だか鼻を突くような奇妙な臭いに襲われたことはないでしょうか?

その原因は、(たぶん)台湾のコンビニでは、よく販売されている煮卵(茶葉蛋)がありますが、その煮卵には八角という台湾特有の香辛料が使われているからです。

 

八角(ハッカク)とは何か?

それでは八角とは、何でしょうか?八角とは、正式にはトウシキミという樹からできる果実を乾燥させたものです。八角は別名でスターアニスとも言われています。最近では、インフルエンザの治療薬であるタミフルの原材料の一部としても使用されています。

主に、四川料理などの中華料理の香辛料として利用されることが多いそうです。実際、台湾の家庭料理で、よく食されている豚の角煮には八角が使われています。

匂いのキツい八角をなぜ料理に使うのか疑問ですが、豚肉独特の臭いを緩和するため、あるいは消化を良くするなどの薬効の効用があるからではないかと思います。

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薬のような臭いがする八角は料理には向かない!?

八角が使われている料理は、日本人にとっては慣れていないため、鼻を突くような独特な匂いがします。多くの日本人は、八角の匂いが苦手なのではないでしょうか。そのため、八角が香辛料として使われている台湾の料理は口に合わないと思うのでしょう。

そこで、八角について少し違う角度で考えてみました。台湾の中医では漢方薬が処方されますが、漢方薬の中には八角よりも更に匂いの強い植物なども含まれています。そのため、漢方薬を煮詰めて液体の薬を作ると部屋中が、とんでもなく奇妙な臭いで充満します。

ところが、これは薬だからと割り切って飲むことも出来ます。一方、八角は香辛料としてスープや煮物料理の一部として使われています。そのため、多くの日本人ははじめて嗅ぐ奇妙な臭いに戸惑い、口に合わないという拒絶反応に繋がるのでしょう。

 

台湾の料理ではごく一般的な香辛料である八角のポジション

台湾でよく目にする薬膳料理は、八角のような香辛料を使った料理が多くあります。私は、薬膳料理が苦手ですので、食べられないほど嫌いな訳ではないですが、かといって薬膳料理を美味しいと思ったことがあまりありません。

台湾だけではなく、東南アジアの料理には日本料理には使われていない香辛料がたくさんあります。多くの場合は、香辛料の臭いのために、東南アジアの料理が口に合わないと思いがちです。

ところが、失礼ですが少しだけ鼻をつまんで味見して、味そのものだけを感じ取ってみると、意外にも美味しいことが多々あります。このように、世界各国でその国独特の香辛料が食文化の中心の一部を成しているのだと思います。

例えば、台湾料理では、多くの肉料理には八角が香辛料として使用されています。具体的には、台鐵の各駅で販売されている「台鐵便當」は、ど真ん中ストレートで八角の匂いがします。

多くの台湾人が食べているので、美味しそうだからと、はじめて購入してみると、食べてビックリ、日本では嗅いだことがない風味に驚く人も多いでしょう。

また、豚肉の粗挽き肉を煮込んだ「魯肉飯」にも八角が香辛料として使われていることがほとんどです。いずれも、見た目は美味しそうな肉料理ですが、食べてみて残念と感じる方も多いと思います。実は、これらの味は美味しいのですが・・・。

 

薬入り料理と錯覚すれば苦手にされてしまう八角の立場

薬として八角を使った漢方薬であれば、何ら抵抗なく飲むことができますが、八角のような特徴のある匂いがある香辛料が料理の一部として使われる場合は、どのように感じるでしょうか?

初めて八角入りの料理を食す人にとっては、料理と薬の境界の線引きがあまり出来ていないため、料理として美味しく食べることができないかもしれません。

そして、漢方薬などの薬入りの料理を食べていると錯覚してしまい、一般的な日本人の方は、残念ながら八角を使用した料理が苦手だと感じてしまうのでしょう。

関連記事:中華スパイスに関する詳しい情報はこちら
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 - 台湾の食文化

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